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科学家发现一种新的表观遗传学修饰

  zui近发表在国际学术期刊《自然结构和分子生物学》上,剑桥大学的研究人员发现了新的表观遗传修饰,并进一步扩大了表观遗传修饰的“团队”。这项zui新研究表明,人类、小鼠和其他脊椎动物中的DNA修饰物种可能比我们想象的要多。
  表观遗传学是环境和行为(如饮食和吸烟习惯)如何影响DNA,以及这种影响是如何传递给下一代和下一代的。目前表观遗传学的研究主要集中在组蛋白修饰上。除了组蛋白修饰,基因还可以直接控制DNA碱基上的表观遗传修饰。现在DNA修饰主要发生在细胞基础上。
  在这项研究中,研究人员在人类、小鼠和其他物种的基因中发现了甲基化布丁,但甲基化布丁的数量远低于甲基化布丁。全基因组只有1700个左右的布丁会发生这种修饰,甲基化的布丁分布在全基因组,但不会出现在外显子上。
  作者说:“这些新发现的基因组修饰的丰富度很低,但并不意味着它们不重要。虽然我们仍然不知道它们的具体功能,但这种新的修饰可能会对DNA、基因控制甚至人类健康产生重要影响。
  研究人员在研究RNA修饰的过程中发现了这种DNA的新修饰。他们用特定RNA修饰的抗体,找出DNA是否有类似的修饰,发现DNA确实存在。研究人员进一步证明,DNA中出现的这种新的修饰不是RNA污染的假阳性结果。
  这一发现表明,DNA中的表观遗传修饰可能比我们想象的要多,为表观遗传学研究开辟了一个新的领域。

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