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“压力使头发变白”,告诉你是怎么回事?

  自古以来,文人笔下的“白头”往往来自悲伤、焦虑、痛苦等强烈的精神打击。但是你知道,他们之间有什么具体的因果联系吗?白发还能再变黑吗?伍子胥为什么一夜之间失去理智?李白为什么说“白发三千丈,缘愁似长”?

  《自然》杂志统计的2020年十大科学发现中,现为西湖大学生命科学学院PI的张冰博士以“压力使头发变白”的研究榜上有名。张冰博士于2020年9月加入西湖大学,主要从事皮肤干细胞的调节和皮肤毛发再生的研究。

  先从“头”说起,向你展示压力是如何影响人体的。

  1精神压力直接损害干细胞。

  从社会动物到劳动者,从氛围群体到以打工为生的人,这些网络热梗的出现,是现代人在无处不在的压力下不得不自嘲和调侃自己。然而,这里有一个令人绝望的误解。

  一直以来,很多人认为精神压力的影响是可逆的。比如压力大的时候,煮面睡觉可能会缓解很多。坏消息是,根据张冰的研究,压力造成的一些伤害可能不会自然逆转。也就是说,压力使头部变白,白了也很难变黑。

  “在《自然》杂志选择的这项工作中,我们研究了精神压力导致的白发现象,深入研究了精神压力是如何通过影响成体干细胞的活动来影响我们的身体的,并阐明了其特定的细胞和分子机制。”张冰介绍,“我们发现急性精神压力会对色素干细胞造成不可逆的损伤,对身体会产生永久性的影响,白发就是这种效应的具体表现。”

  在了解影响机制之前,我们先了解一下“成体干细胞”。

  成体干细胞是人体中一种非常重要的细胞,存在于皮肤系统、血液系统和肠道系统中。这些干细胞在维持身体组织和器官的更新和修复中起着关键作用,例如伤口愈合和毛发生长,这取决于这些细胞的操作。色素干细胞是成体干细胞的一种,负责维持头发颜色。

  色素干细胞大部分时间处于休眠状态。它们储存在皮肤中的毛囊结构中,并被皮肤中的交感神经末梢包围。在急性精神应激状态下,交感神经系统会迅速被激活,释放出大量的神经递质——去甲肾上腺素。去甲肾上腺素可以直接作用于黑素细胞干细胞,导致大量的活化和分化。

  原本储存在体内的毛囊干细胞在过度使用后会很难恢复。“你可以想象这些色素干细胞有一定的库存。如果一下子激活,然后分化,最终死亡,可能会导致存量不足,导致白发。”张冰接着说道。
那为什么人体会有这样的反应机制呢?

  这大概是动物适应环境的一种进化。当动物处于危险中时,急性应激会激活交感神经系统,引发“战斗或逃跑”反应。比如心跳和血流速度会加快,从而刺激它的潜能,给它抵抗或逃跑的力量。人类也是如此。“在这个过程中,体内的一些成体干细胞也同时被激活。过度的压力可能会导致它们被过度激活,从而导致干细胞库的枯竭。”

  科研伙伴,在学习和实验的同时,一定要保护好自己的头发,适当缓解压力。

  2让头发变白的不仅仅是压力。

  压力导致头发变白的机理研究只是张冰实验室众多研究内容之一。他于2020年秋季加入公司,现已成为西湖的“压力专家”,专注于皮肤干细胞和皮肤毛发再生机制。

  为什么选择皮肤?张冰有他自己的原因。“皮肤系统包含许多不同的干细胞类型,并有一个非常活跃的再生过程。而且,它的表型非常容易观察。”例如,张冰说,“这是一个非常好的模型,可以用来研究精神压力如何影响干细胞活动以及干细胞行为是如何调节的。”

  在了解了精神压力影响干细胞和组织器官再生的机制后,张冰正在积极寻找一些新的方法,设计一些药物,试图预防或减缓压力对身体的不可逆损伤。

  在此基础上,如果拓宽视野,大家关心的衰老,也在张冰的“范围”之内。

  精神压力是加速衰老过程的重要因素之一。当人体老化时,伤口愈合速度会变慢,毛发变白脱落,这与皮肤系统中的成体干细胞有关。“我们想了解这些机制,然后设计新的方法来减缓皮肤和头发的老化,或者加速皮肤和头发的再生。”

  3两条平行线的交点。

  在介绍自己的研究过程中,张冰用了一个特别浪漫的比喻:“压力其实是人类感知层面上的东西。理解它如何影响干细胞的活动,从而影响身体的健康,就像理解精神和身体的两条平行线是如何相交的。”

  在加入西湖大学之前,张冰在哈佛大学干细胞与再生生物学系做博士后。选择研究哺乳动物皮肤干细胞的调节和皮肤毛发的再生完全是出于他的好奇心。

  “人们的精神状态和身体状态曾经被视为两个平行的系统,但我们发现事实并非如此。我们感知、接收信息、承受压力的很多事情,很可能对我们的身体产生非常低级的影响。我们对这些影响的范围和机制非常感兴趣。”张冰说。

  这是一条未知的路,张冰和他的团队正在一步一步向这个方向前进。

  离开博士后站后,张冰在疫情期间参加了西湖大学的网络面试。“这很适合我。整个学校的设计都围绕着如何做好科研展开。学校里的人也很有激情,很有动力去做原创研究。我很高兴能在这么短的时间内组建一个优秀的团队,进行研究。”张冰说。

  精神压力对皮肤和头发的这些影响在我们的日常生活中是存在的,但对其机制的研究和认识还处于初级阶段。张冰实验室的这些研究看似着眼于生活中最常见的现象,但这种着眼于微观分子层面的基础研究,这种解释常见现象为什么会发生的机理研究,真的是科学上的“问底”。

  也许在未来,他们的研究可以帮助无数人摆脱压力带来的身体困扰。毕竟我们无法逃避压力,但如果能避免秃顶,那是一件非常幸运的事情。

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